Scotty Mann 1972-2011

1. mars 2011 var en veldig trist dag, muligens den tristeste vi har hatt i Surefoots historie. Scotty Mann, vår venn og kollega i mer enn 16 år, gikk tragisk bort i et snøskred i Crans Montana, Sveits. Han stod på ski på sitt favorittfjell, Mont Bonvin, et sted hvor han hadde kjørt mange ganger før. Han var ikke uvøren eller tåpelig i sine handlinger, alltid forsiktig, men likevel en som søkte spenning. Scotty var lederen av Surefoot Verbier i Sveits. Han hadde også jobbet i Whistler, Vail og Crans Montana siden hans start hos Surefoot for 16 år siden. Selv om vi vet han døde mens han gjorde noe han elsket, og han var der han ønsket å være, er det fortsatt et stort tap for Surefoot så vel som for hans venner og familie. Som Bob Shay sa, "De sier det er ikke målet, men reisen, jeg tror han hadde en god reise. Jeg skulle ønsket destinasjonen ikke hadde kommet så snart."

Hvil i fred, Scotty

Eventyrsøkende skikjører døde mens han gjorde det han elsket

Av Tony Loraro - Ottawa Citizen

En ihuga freestyle skikjører, Scott Mann hadde to ganger tidligere vært nær døden i snøskred. Dette i ReveIstoke, B.C. og Crans-Montana, Sveits.

Begge ganger overlevde Mann, fullpumpet av adrenalin fra å stå på ski ned fjellet som andre skiløpere ofte ikke våget å begi seg ut på. Han elsket hastigheten i en spenningsgivende nedoverbakke og den iboende følelsen av fare som fulgte med. Venner sier at han var ikke uvøren eller tåpelig i sine handlinger, alltid forsiktig, men likevel en som søkte spenning. 1. mars stod Mann på ski på sitt favorittfjell, Mont Bonvin, i de sveitsiske alper, med sin kjæreste, Karolina Ekman. De hadde gjort unna den første turen på fjellet som strekker seg nesten 1000 meter til værs. Det var på den andre turen at tragedien rammet. Mann ble revet bort i et gjennomgripende ras som var 50 meter bredt og 700 meter langt. Han var sjanseløs.

Den tidligere innbyggeren av Ottawa døde på fjellet, 39 år gammel. Ekman, hun også en dyktig skikjører, kom seg ned til Mann. Han var i live, men kunne knapt puste. Hun var ikke i stand til å gi ham assistanse, og en luftambulanse fraktet ham senere til sykehuset. Foreldrene mener sønnen ble knust av snøens vekt og døde av indre skader. Ingenting eller ingen kunne noensinne frarådet ham fra å stå på ski, ned de store fjellene i Europa eller Kanada. Faren Tom sa at hans sønn "levde for å stå på ski" og var som en katt med ni liv, som alltid presset grensene for eventyrgivende skikjøring.

"Han var ikke fornøyd med mindre han stod på ski", sa hans søster, Jennifer, også en ihuga skiløper. Hans mor Ivy var bekymret over sønnens forkjærlighet for skikjøring, alltid på kanten av det forsvarlige, og bønnfalt ham ofte om å stoppe.

"Sist sommer sa jeg til ham: Jeg skulle ønske du ville slutte med disse skremmende skiturene, fordi du kommer til å komme hjem i en likpose ", sier Ivy. Men Mann var filosofisk når det gjaldt hans forkjærlighet for eventyrgivende skikjøring, og fortalte hans mor: "Hvis det er min tid, så er det min tid."

Som den allsidige idrettsutøveren han var, Mann likte fotball, basketball, golf og skikjøring som tenåring. Født i Ottawa, Mann gikk både på Brookfield High School og Glebe Collegiate, og gikk deretter videre til Carleton University hvor han gikk ut med en bachelorgrad i jus. Men en konvensjonell karriere kunne ikke lokke ham. Han flyttet til Whistler for 16 år siden, så Vail og til slutt Verbier, Sveits, hvor han ledet en butikk for Surefoot, et internasjonalt selskap for tilpassede alpinstøvler.

Hos Surefoot kunne han arbeide i omtrent seks måneder av året, resten av året hadde han fri til å stå på ski og reise. "Jeg er stolt av måten han levde på,» sa Ben Healy, en venn fra videregående skole.

Han sa Mann var forelsket i livsstilen med skikjøring og det store fellesskapet med skikjørere, som lusket rundt skianleggene og bega seg ut i bakkene.

"Det var en vanskelig livsstil å komme unna, den livsstilen passet ham veldig bra. For noen av oss er det en enkel avgjørelse å ta, men jeg har fortsatt venner i Whistler som fortsatt ikke har funnet noe så meningsfylt som hva de klarte å finne i Whistler. Det er rett og slett en behagelig tilværelse, "sa han.

En annen venn fra videregående skole, Jay Bond, sa Mann elsket hva han gjorde.

"Det er absolutt en tragedie, men han døde mens han gjorde noe han elsket. Jeg ville aldri tvilt på det for noen som var forberedt og trygg på det," sa Bond.

"Han hadde en kjempegod sans for humor og en stor personlighet. Han hadde livsglede og en vittighet som på en måte var litt provoserende, men på samme tid umiddelbart fengslende. Han var bare utrolig morsom," sa Bond.

Bond sa Mann var ikke en våghals, men han hadde stor glede av ekstrem slalomkjøring.

"Åpenbart, han elsket å fortsette med å gjøre ting i slalombakken, og jeg vil ikke si ekstremsport, men han likte gleden i å fullføre en utfordring. Han hadde definitivt mer besluttsomhet enn andre når det gjaldt å prøve ting som andre folk ikke engang ville vurdere," sa han.

"Jeg mener ikke at han var uvøren, det var bare noe han elsket å gjøre, og det gjorde ham glad"

Moren sa hun snakket med sin sønn en uke før ulykken, og han sa han var begeistret over sin nye kjæreste.

"Han sa 'hun står faktisk bedre på ski enn det jeg gjør, og det er fantastisk'," sa Ivy, og la til at de hadde vært sammen i omtrent seks måneder..

Hun sa at hennes sønn og Karolina hadde planlagt en tur til Norge i slutten av april, og hadde håpet å lage en dokumentar av skituren. Hun sa Karolina går fortsatt til rådgivning etter å ha sett Mann dø i snøskredet.

En minnegudstjeneste ble holdt 28. mai ved Ottawa Hunt & Golf Club. Manns aske ble spredt ut på fjellene i Verbier og Crans, Sveits, Whistler-Blackcomb, B.C. og Mont Ste. Marie, Que.